29 abr. 2020

ENTREVISTA | Manuel Viera, presidente de la Cámara Minera de Chile “La contención de costos en época de pandemia es primordial”

Miércoles 29 de Abril de 2020.- Con el actual precio del cobre y la pandemia, las compañías mineras deben hacer un plan de costos exhaustivo

En mayo próximo, La Cámara Minera de Chile cumplirá un año de funcionamiento y su Presidente Manuel Viera  se refirió a la contingencia mundial; los avatares que ha vivido el sector minero durante el último tiempo, entre otros.

Viera dijo que el país y el mundo ha vivido momentos difíciles que han afectado a todos los sectores y ciudadanos; en Chile precisó que comenzó con el estallido social en octubre del año pasado y luego con el pandemia que ha cambiado los sistemas del país en todos sus aspectos.

¿Qué evaluación puede hacer del sector minero de acuerdo a los acontecimientos del último tiempo?

R.- La evaluación económica claramente no es buena. Si miramos los acontecimientos que comenzaron en octubre pasado, influyó drásticamente en el normal funcionamiento de las ciudades y, por ende, de sus actividades económicas las que en algún momento también alcanzaron al sector minero.

Hoy, vivimos la pandemia del COVID-19, que es mundial, pero que en Chile ha afectado la economía y hemos sido testigos de los anuncios de operaciones mineras y proyectos que se han suspendido, aunque indican que temporalmente, lo que no solo afecta a quienes forman parte del encadenamiento productivo, sino que a ciudades, familias y empleos.

No puedo dejar de mencionar que las compañías mineras se han destacado por la protección a sus trabajadores, con estrictas medidas.

¿Cómo ve las proyecciones que han hecho del precio del cobre?

R.- No es lo óptimo ya que dichas proyecciones son a la baja. Cochilco proyecta US$2,40 la libra de cobre cuando inicialmente era de US$2,85; en tanto para el próximo año la proyección pasó de US$2,95 a US$2,90.

El problema y con el que hay que estar atentos es que el precio de la libra de cobre no baje de los US$2,40, porque de lo contrario estaríamos frente a faenas que no podrán seguir operando.

Además hay que pensar en la pequeña y mediana minería, quienes se han visto muy afectados con esta situación, aunque sé que Enami ha tomado medidas para apoyarlos, como por ejemplo,  la prórroga de la vigencia de los padrones mineros hasta el 30 de abril de 2020, la activación del fondo de estabilización del precio del cobre y la inyección directa de recursos mediante los instrumentos de Reactivación de Faena Minera y Apoyo a la Producción; y  hacer extensivo el sistema de anticipos a todos los pequeños productores, asegurando un porcentaje importante de la liquidación antes de los 12 días por lote entregado en los poderes de compra de la empresa.  

De esta manera, a partir del lunes 23 de marzo, ENAMI comenzó a anticipar el 50% de la liquidación a todos los productores de cobre (óxido y sulfuro) al momento de la entrega de sus lotes. El pago se complementará con un segundo anticipo adicional de 40% de la liquidación del lote al cabo de los 12 días si el análisis de la muestra no arroja resultado de ley. Asimismo, los productores de oro también recibirán un anticipo de 50%, más un 25% adicional a los 12 días sin resultado de leyes.

Esas son buenas iniciativas que pueden ayudarlos a pasar este ciclo complejo.

¿Las operaciones podrán seguir operando si el precio del cobre baja más?

R.- Es complejo el panorama pensando en un precio del cobre más bajo. Creo que las empresas mineras están realizando un ajuste de sus costos, de hecho el anuncio de paralizaciones temporales, se puede tomar con uno de esos ajustes.

Bajo los US$2,40 la libra de cobre, según Cochilco cerca del un 30% de las operaciones se verían afectadas y operarían bajo costos totales.

Todo esto dependerá, de cuánto tiempo más dure la pandemia y de las medidas que tomen nuestros principales compradores.

¿Qué puede destacar respecto a lo que se debe hacer a futuro ?

R.- Lo primero es que cada área del sector minero, que obviamente tiene que estar haciendo suyas las lecciones que esta pandemia está dejando, es ver la forma de cómo implementar las soluciones a futuro, aunque eso significa que se deben implementar en formar permanente, desde ahora en adelante. Por ejemplo, se debe pensar en planes de contingencia o riesgos como los que hemos vivido; hay que pensar en la industrialización del cobre. Nosotros lo hemos propuesto en diversas ocasiones y ya hemos visto que el Ministro de Minería está incentivando el uso del cobre en áreas de alta concurrencia de público.

 Hay que tener una mirada más amplia y analizar cómo diversas tecnologías o formas de hacer en minería se están replicando para combatir la contingencia sanitaria; impulsar aún más la automatización y la robotización; destacar que los Centros Integrados de Operación que tienen algunas mineras es de gran importancia en estos tiempos de trabajo remoto.

Esto debería ser ejemplo para otras áreas productivas que podrían maximizar su trabajo en épocas como la que estamos viviendo, en muchos aspectos, como éste, la minería ha sido ejemplo de avances.

¿Qué propuesta tienen como Cámara Minera de Chile?

R.- Como Cámara Minera de Chile estamos trabajando en diversos ámbitos; por ejemplo en hacer un levantamiento de la información geológica del país, que es de suma importancia para atraer inversionistas.

Afinando el detalle de los convenios que firmamos en Ecuador durante nuestra misión empresarial con Enami EP y con CIGMIPA, para traspasar la experiencia chilena en el sector minero a ese país.

También lo hacemos en forma permanente en diversas áreas y hemos presentando otras propuestas y mesas de trabajo con diversos organismos, pensando en todos los aspectos del sector minero, estamos en las mesas de trabajo de la Política Nacional de Minería, impulsada por el Ministerio de la cartera, entre otros.

Creemos que el trabajo colaborativo es de suma importancia para sacar adelante cualquier iniciativa que permita el repunte del sector y devolver la tranquilidad a toda la cadena productiva que está involucrada.

¿Cómo ve la evolución de este año?

R.- Esperamos que termine lo antes posible la pandemia o al menos reduzca sus niveles de contagio y fatalidad, ya que son esta incertidumbre es difícil hacer proyecciones; a lo que se suma la interrogante si el estallido social se apagó completamente o no; y por lo que hemos visto en este fin de abril, parece complicado que eso sea así.

Ya sabemos que la normalidad a la que estábamos acostumbrados no volverá por mucho tiempo, ya que el mundo  ha cambiado y esto, seguramente, nos hará replantearnos las cosas de otra forma. 

Una vez retomada la “nueva normalidad”, espero que las faenas mineras comiencen a operar en forma más regular, siempre con las medidas de resguardo de sus trabajadores, porque esto, como sabemos es una cadena productiva que afecta a las propias compañías, a los proveedores mineros, contratistas, consultores, etc. La lista es larga y muchos están a la espera de lo que viene.

Desde la Cámara Minera de Chile, deseamos en primer lugar que todos los ciudadanos del país salgan lo mejor posible de esta pandemia y que las fatalidades sean las menores.



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